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Thursday, February 7, 2013

Blues For Roy - Fred Chapellier

Fred Chapellier voit le jour en 1966 à Metz, (France). Plongé dans le rock et le blues dès le plus jeune âge grâce à ses frères ainés, c'est vers 1978 qu'il décide d'apprendre la batterie, instrument qui l'attire particulièrement. Après 3 ans de pratique, un beau jour de 1981, rendant visite à un ami, il s'essaye à la guitare...Eureka...C'est la révélation. Il troque immédiatement sa batterie contre une copie Gibson. Une histoire commence, la guitare ne le quittera plus jamais. Fort d'un très bon bagage rythmique, Fred travaille plusieurs heures par jour pendant plus de dix ans. Il s'essaye à divers styles musicaux mais revient toujours à ce qu'il appelle la base :"Le Blues".! C'est au début des années '90 qu'il forme son premier blues band "Kashmir" avec lequel il tournera 4 ans. Puis viennent les années "Men in Blue", groupe dans lequel Fred partage le chant et la guitare avec un certain "Big Joe Barret". Deux cd 4 titres verront le jour en 1997 et 1998. Mais Fred se sent rapidement à l'étroit et souhaite reprendre les commandes de sa propre musique. 1999, il décide de partir de son côté pour former son ultime groupe : « Fred Chapellier Blues Band » ,avec Pat Machenaud à la batterie et Abder Benachour à la basse et un jeune pianiste Damien Cornelis. Ensemble, ils enregistreront deux albums « Blues Devil » sorti en 2003 sous le label Mosaic Music et « l’œil du blues » en 2005. Albums sur lesquels on retrouvera aussi l'excellent Johan Dalgaard (actuel clavier de Johnny Hallyday). Les cuivres étant assurés par Boney Fields (Lucky Peterson, Luther Allison...) et sa section. Les critiques sont plus que positives, à tel point qu'en 2004, à l’occasion des « Trophées France Blues » Fred sera nommé « révélation blues » et « meilleur guitariste » de l’année. La même année, Fred Chapellier blues band devient définitivement FRED CHAPELLIER. "Exit" les mots "blues band", car si Fred est indiscutablement influencé par cette musique, il l'est tout autant par la Soul et le Rock. C'est donc avec ces trois styles musicaux qu'il construit sa propre musique. Fred ne cesse de faire parler de lui et, devenu musicien professionnel depuis 1990, il accompagnera, en parallèle à son propre groupe, différents artistes de blues tels: Don Ray Johnson, UP Wilson, Boney Fields, Audrey Madison, Neal Black,Tom Principato, et bien d’autres géants du Blues (A ses yeux…). Début 2007, fort de son expérience du studio, Fred est plébiscité pour enregistrer, co-produire et mixer les albums de Leadfoot Rivet "Greyboy Blues", Lorenzo Sanchez "Domingo", Tony Coleman (Batteur de BB King) "Bjr Mr Coleman" ou encore "Handfull of Rain" de son pote Neal Black. Il a, à ce jour participé à de nombreux autres albums en tant que musicien, arrangeur ou producteur. La même année, Fred reprend contact avec Jean Roussel rencontré lors de sessions pour divers artistes. Jean Roussel, fameux organiste, arrangeur –compositeur, mais aussi grand producteur qui a réalisé de nombreux albums pour de grands artistes : Cat Stevens, Bob Marley, Police, Roy Buchanan, 10CC, Thin Lizzy (entre autres…). Fred a en tête depuis quelques années, de rendre hommage à Roy Buchanan SON guitar-héros, avec qui Jean a travaillé dans les années 70 (album "you’re not alone"). …! Il débute les sessions et enregistre les bases rythmiques et les guitares solo dans son « Blue House studio » de Châlons en Champagne ou il vit. Mais pour Fred, cet hommage doit aller plus loin. Il va ainsi faire appel à ses amis : Tom Principato, Neal Black, Miguel M, Leadfoot Rivet pour que la fête soit complète. Et pour couronner le tout, Billy Price (Chanteur du groupe de Roy Buchanan de 1972 à 1976) accepte de chanter sur l'album . Fred et Jean terminent le travail de production dans la région parisienne au « Shakty Studio », cette fois çi sous la férule de Roussel qui officie derrière la console. Fred composera pour l'occasion le magnifique "Blues for Roy" largement plébiscité par la presse et les radios. Le produit fini sera aussitôt publié en Europe par « Dixiefrog » et aux USA par « Majestic records » il est dans les bacs depuis novembre 2007 sous le titre « Fred Chapellier & Friends – A Tribute To Roy Buchanan ». Au fil du temps et durant les sessions d'enregistrement, une grande amitié nait entre Fred et Billy Price, à tel point que les deux hommes décident de jouer ensemble sur scène, ce qu’ils font une première fois en novembre 2007, puis en avril et juillet 2008, en France mais aussi en juin et septembre 2008 aux Etats-Unis. L'osmose est telle qu'ils décident d'écrire des chansons ensemble en vu d'un album en commun. Six mois plus tard, et les chansons composées, Fred s'envole pour Pittsburgh Pensylvannie,ou ils enregistrent "Night Work" écrit en majeure partie par leurs soins. Jeff Ingersoll patron du label Américain "Bonedog Records" décide de co-produire l'opus. Les deux hommes se feront un immense plaisir en invitant Otis Clay (un des rois de la soul Américaine) et ses deux excellentes choristes, sur 4 titres, ainsi que Mark Wenner, leader des fameux "Nighthawks" à l'harmonica. Cet album, sous les noms Billy Price & Fred Chapellier et intitulé "Night Work", sort sous le label Dixiefrog le 12 mars 2009. Les critiques sont excellentes des deux côtés de l'Atlantique. "Night Work" prendra la première place du Powerblues dans le magazine X.Roads en France et entrera en 5ème position des blues charts Américains pour se hisser à la première place durant plusieurs semaines. Fred est enfin reconnu, non seulement par les Européens mais aussi par le public Américain qui n'en revient pas de voir ce "little Frenchy" leur donner autant de plaisir. Début octobre 2009, Fred est contacté par un ami ingénieur du son Parisien, qui lui propose de travailler avec Jacques Dutronc qui prépare une nouvelle tournée. Fred accepte évidemment l'invitation et passe 15 jours en Corse dans le repère du Gentleman....(pas cambrioleur). Le courant passe très bien entre les deux hommes, à tel point que Dutronc propose à Fred de partir en tournée avec lui. Certaines choses ne se refusant pas, Fred accepte et se voit engagé pour une année de travail avec JD! Un cd & dvd live de cette tournée de 89 dates "Et vous, Et vous, Et vous" sont sortis en octobre 2010. Mai 2010, sortie de Billy Price & Fred Chapellier "Live on Stage" cd & dvd, enregistré pendant leur tournée Française de mai 2009, toujours sous le label DIXIEFROG. Novembre 2010. Fred sort une compilation de ses deux premiers albums en Français datant de 2003 et 2005. Baptisée "2000/2005 the French years". Il a pour l'occasion réenregistré les voix et les guitares pour donner une deuxième jeunesse à ses chansons composées dix ans auparavant. Cet album est uniquement en téléchargement légal sur i-tunes et cd-baby. 2011 est l'année des collaborations. Fred partage la scène avec ses amis Neal Black et Nico Wayne Toussaint pour une série de concerts. Ce projet, baptisé BTC Blues Revue (BTC pour Black/Toussaint/Chapellier). Un cd live + un cd 6 titres studio bonus sortent en mai. Suivi du dvd "Live at l'Orange Bleue". La même année, Fred et son ami Tom Principato (célèbre guitariste de Washington DC) se retrouvent pour une tournée de 15 dates. Un cd "Live at chez Paulette" sort en mai 2012. 2012: Fred part en février à Memphis ou il représente la France à l'International Blues Challenge. Cent cinquante groupes du monde entier s'affrontent dans les clubs de Beale street pendant 8 jours. Fred ira jusqu'en demi-finale. Une équipe de France 2 l'a suivi et réalisé un reportage de 25 minutes sur son aventure Américaine. Ce reportage, diffusé en mai réunira plus de 4 millions de téléspectateurs. 2012 étant une année très chargée, FRED sort son tout nouvel album "Electric Fingers" le 23 octobre toujours sous le label Dixiefrog. C'est à ce jour son album le plus personnel et le plus abouti sans aucun doute possible. Place maintenant aux tournées et concerts de promotion de ce nouvel opus. Fred se produit maintenant en quartèt. Composé de Charlie Fabert à la deuxième guitare, Abder Benachour à la basse et Denis Palatin à la batterie. Cette formation modulable se renforce de temps à autre avec l'excellent Renaud Cugny à l'orgue Hammond. 2013 sera donc une année sur la route pour Fred et son band.... A SUIVRE... 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